การจดทะเบียนต่างๆ

แอฟริกาใต้สามารถรับพลังงานหมุนเวียนจากดวงอาทิตย์ได้หรือไม่?.

ถ่านหินยังคงเป็นแหล่งพลังงานไฟฟ้าหลักของแอฟริกาใต้ แม้ว่าหลายพื้นที่ของประเทศจะมีแสงแดดส่องถึงมากกว่า 2,500 ชั่วโมงต่อปีก็ตาม

ในทางตรงกันข้าม สหราชอาณาจักรมีแสงแดดเฉลี่ยเพียง 1,500 ชั่วโมงต่อปี ดังนั้นสำหรับแอฟริกาใต้ที่จะใช้แหล่งพลังงานที่อุดมสมบูรณ์นี้เพื่อผลิตไฟฟ้าของตนเองได้จะเป็นเรื่องที่สมเหตุสมผล

ในทศวรรษหน้า ภาพของการจัดหาพลังงานนี้อาจเปลี่ยนแปลงไปอย่างสิ้นเชิง

ในเดือนมิถุนายน ปรากฏว่าเอสคอม บริษัทสาธารณูปโภคด้านไฟฟ้าของแอฟริกาใต้ ซึ่งเป็นผู้ปล่อยก๊าซเรือนกระจกรายใหญ่ที่สุดของแอฟริกา กำลังเสนอแผนมูลค่า 10,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ (7.4 พันล้านปอนด์) เพื่อปิดโรงไฟฟ้าถ่านหินส่วนใหญ่ภายในปี 2593และเปิดรับพลังงานหมุนเวียน

ในระหว่างการประชุมสุดยอดด้านสภาพอากาศของ COP26 สหรัฐอเมริกา สหภาพยุโรป สหราชอาณาจักร เยอรมนี และฝรั่งเศส ได้ให้คำมั่นสัญญามูลค่า 8.5 พันล้านดอลลาร์ในช่วง 5 ปีข้างหน้า เพื่อช่วยแผนใหญ่ของแอฟริกาใต้ในการเป็นสีเขียว

André de Ruyter หัวหน้าผู้บริหารของ Eskom กล่าวว่า รับจดทะเบียนบริษัท การประกาศ COP26 จะช่วยให้แอฟริกาใต้สามารถบรรลุเป้าหมายที่ “ใหม่และมีความทะเยอทะยาน”

คนงานตัดการเชื่อมต่อที่ผิดกฎหมายจากเสาไฟฟ้าในวันที่ 25 สิงหาคม 2013 ในเมือง Soweto ประเทศแอฟริกาใต้
แหล่งที่มาของภาพเก็ตตี้อิมเมจ
คำบรรยายภาพ
ตารางไฟฟ้าที่ลั่นดังเอี๊ยดของแอฟริกาใต้ได้รับความทุกข์ทรมานจากการตัดไฟบ่อยครั้ง
แต่หลายคนสงสัยว่า Eskom สามารถส่งมอบการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ได้หรือไม่

บริษัทกำลังตกอยู่ภายใต้ภาระหนี้มูลค่า 27,000 ล้านดอลลาร์ ซึ่งขัดขวางการลงทุนในโครงสร้างพื้นฐานที่ไม่ค่อยดีอยู่แล้ว ไฟฟ้าดับหรือที่เรียกว่า “การปลดสัมภาระ” เป็นเรื่องปกติที่เกิดขึ้นทั่วประเทศ

ชัดเจนว่าต้องทำบางอย่าง แอฟริกาใต้เป็นประเทศที่ปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์สูงเป็นอันดับที่ 12 ของโลกและเป็นประเทศที่ปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์สูงที่สุดในแอฟริกาตามรายงานของ Global Carbon Atlas

แม้ว่า Eskom ตัดสินใจที่จะยึดติดกับถ่านหิน แต่บริษัทก็กล่าวว่าจำเป็นต้องใช้เงินมากกว่า 2 หมื่นล้านเหรียญสหรัฐในการทำให้โรงไฟฟ้าถ่านหินที่หมดอายุแล้วเป็นไปตามมาตรฐานการปล่อยมลพิษขั้นต่ำของแอฟริกาใต้ในปัจจุบัน

ดังนั้น การย้ายไปสู่พลังงานหมุนเวียนบางอย่างจึงดูเหมือนหลีกเลี่ยงไม่ได้ แต่คนในวงการเห็นด้วยกับ Mr de Ruyter ว่าแผนของเขามีความทะเยอทะยาน

หอคอยของโรงไฟฟ้า Rooiwal ที่ใช้ถ่านหินเป็นเชื้อเพลิงมีให้เห็นในเขตชานเมืองพริทอเรีย
แหล่งที่มาของภาพเก็ตตี้อิมเมจ
คำบรรยายภาพ
Eskom มีหนี้ 27 พันล้านดอลลาร์ซึ่งขัดขวางการลงทุนในโครงสร้างพื้นฐานที่มีอายุมากขึ้น
การนำเสนอเส้นสีเทา
เทคโนโลยีเพิ่มเติมของธุรกิจ

เทคโนโลยีสนับสนุนเกษตรกรรายย่อยในแอฟริกาใต้อย่างไร
Zap and zoom: รถแข่งไฟฟ้าใหม่
รวันดาผลิตไฟฟ้าด้วยมอเตอร์ไซค์ที่ผลิตในท้องถิ่น
แนวทางใหม่สู่โลกที่ร่ำรวยของวิทยาศาสตร์ข้อมูล
ทำไมแอฟริกาจึงต้องการห้องสมุดพันธุกรรมของตัวเองอย่างเร่งด่วน
การนำเสนอเส้นสีเทา
ชารีฟ แฮร์ริส หัวหน้าฝ่ายพัฒนาที่ Red Rocket Energy บริษัทเอกชนด้านพลังงานสีเขียวกล่าวว่าหากมีความหวังที่จะเปลี่ยนไปใช้พลังงานหมุนเวียน Eskom จะต้องจัดการกับโครงสร้างพื้นฐานที่ล้มเหลวและความท้าทายทางการเงินก่อน

นายแฮร์ริสยังชี้ให้เห็นอีกว่า เช่นเดียวกับการสร้างโรงไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์และฟาร์มกังหันลม Eskom จะต้องใช้เงินมากขึ้นเพื่อเชื่อมต่อกับเครือข่ายไฟฟ้า
โฆษณา

“จำเป็นต้องอัพเกรดกริดไฟฟ้าอย่างจริงจังเพื่อเชื่อมต่อความจุใดๆ กับกริด และ 10 พันล้านดอลลาร์จะไม่เพียงพอ” เขาเตือน

บริษัทยักษ์ใหญ่ด้านพลังงานยอมรับว่าและเมื่อเร็วๆ นี้คาดว่าจะต้องใช้เงินราว 35 พันล้านดอลลาร์สหรัฐในอีก 15 ปีข้างหน้า เพื่อให้การเปลี่ยนผ่านไปสู่พลังงานหมุนเวียนที่ประสบความสำเร็จ

ความหวังคือจะมีผลกระทบกระเพื่อมจากความมุ่งมั่นเริ่มแรกมูลค่า 8.5 พันล้านดอลลาร์จากสหรัฐอเมริกาและยุโรป ซึ่งจะช่วยส่งเสริมการลงทุนในอนาคตจากนักลงทุนเอกชนต่างชาติ

ชารีฟ แฮร์ริส หัวหน้าฝ่ายพัฒนาที่ Red Rocket Energy
แหล่งที่มาของภาพพลังงานจรวดสีแดง
คำบรรยายภาพ
ชารีฟ แฮร์ริส จาก Red Rocket Energy สงสัยว่าแผนการเปลี่ยนแปลงของ Eskom มีค่าใช้จ่ายทั้งหมดหรือไม่
ในขณะเดียวกัน การเปลี่ยนแปลงของแอฟริกาใต้สู่พลังงานที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมอาจได้รับความช่วยเหลือจากบริษัทพลังงานอิสระ

จนกระทั่งเมื่อไม่นานนี้ ข้อจำกัดและข้อบังคับเกี่ยวกับการผลิตพลังงานของเอกชนได้ขัดขวางการเติบโตของอุตสาหกรรมพลังงานแสงอาทิตย์ในแอฟริกาใต้ แต่การเปลี่ยนแปลงกฎระเบียบในปีนี้ทำให้บริษัทพลังงานเชิงพาณิชย์สามารถสร้างโรงไฟฟ้าขนาดใหญ่ขึ้นได้มากถึง 100 เมกะวัตต์

ปัจจุบัน Red Rocket มีโรงไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์ 2 แห่งที่เปิดทำการในแอฟริกา และกำลังวางแผนขยายเพิ่มเติม

บริษัทยังช่วยสร้างโรงไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์ที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของแอฟริกา เช่นโรงงานกะทู้ขนาด 75 เมกะวัตต์ในนอร์เทิร์นเคปของแอฟริกาใต้ซึ่งครอบคลุมพื้นที่ 800 เฮกตาร์ (2,000 เอเคอร์) ซึ่งสามารถผลิตไฟฟ้าได้เพียงพอสำหรับบ้าน 73,000 หลังในชุมชนโดยรอบ

โรงงานกะทู้ขนาด 75 เมกะวัตต์ในนอร์เทิร์นเคปของแอฟริกาใต้
แหล่งที่มาของภาพพลังงานจรวดสีแดง
คำบรรยายภาพ
แอฟริกาใต้จะต้องมีฟาร์มพลังงานแสงอาทิตย์หลายร้อยแห่งเช่นนี้ในอำเภอกะทู้ แหลมเหนือ
แต่แอฟริกาใต้จะต้องการโรงไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์อีกหลายร้อยโรง หากต้องการยุติการพึ่งพาถ่านหิน

การเปลี่ยนไปใช้พลังงานแสงอาทิตย์ยังเผชิญกับความท้าทายทางการเมืองที่สำคัญ ในประเทศที่มีอัตราการว่างงานอย่างเป็นทางการที่ 34%มีคำถามว่าการเปลี่ยนไปใช้โซลาร์เซลล์จะดีหรือไม่ดีสำหรับแรงงานของประเทศ

รัฐมนตรีพลังงาน ของแอฟริกาใต้Gwede Mantashe ได้แสดงความกังวลเกี่ยวกับการสูญเสียงานอันเนื่องมาจากการปิดโรงไฟฟ้าถ่านหินหลายแห่ง เขาเรียกการเปลี่ยนไปใช้ระบบสุริยะว่าเป็น “การฆ่าตัวตายทางเศรษฐกิจ”

Eskom ท้าทายสมมติฐานนี้ และ Mr De Ruyter กล่าวว่าการเปิดตัวโครงสร้างพื้นฐานด้านพลังงานแสงอาทิตย์สามารถสร้างงานมากกว่า 300,000 ตำแหน่งในแอฟริกาใต้

ในความพยายามที่จะจัดการกับความไม่แน่นอนเหล่านี้ ประเทศต่างๆ ที่ลงทุนในการเปลี่ยนแปลงที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมของแอฟริกาใต้ กล่าวว่าจะมีการจัดตั้งคณะทำงานเพื่อสร้าง “งานที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมและมีคุณภาพ”

ผู้เข้ารับการฝึกอบรมที่ Solar Green Academy ในแอฟริกาใต้
แหล่งที่มาของภาพSOLAR GREEN ACADEMY
คำบรรยายภาพ
มีความกังวลว่าการเปลี่ยนมาใช้พลังงานทดแทนจะส่งผลต่อการจ้างงานอย่างไร
เป็นการยากที่จะเปรียบเทียบงานที่เกิดจากพลังงานแสงอาทิตย์กับถ่านหิน โรงไฟฟ้าถ่านหินให้โอกาสในการทำงานตลอดอายุการใช้งานของโรงงาน ในขณะที่เทคโนโลยีหมุนเวียนจะเห็นงานจำนวนมากที่สร้างขึ้นในระหว่างขั้นตอนการก่อสร้างขั้นต้น แต่ต้องใช้คนงานน้อยลงเมื่อดำเนินการแล้ว

อย่างไรก็ตาม การจัดหาพลังงานที่มีเสถียรภาพมากขึ้นจะเป็นประโยชน์ต่อเศรษฐกิจของประเทศโดยรวมและอาจส่งเสริมการลงทุนจากต่างประเทศมากขึ้น ซึ่งจะดีสำหรับการจ้างงาน

Solar Green Academy ซึ่งมีศูนย์ฝึกอบรม 5 แห่งทั่วแอฟริกาใต้ ได้เห็นความต้องการหลักสูตรที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วและคาดว่าจะมีการลงทุนเพิ่มเติม สถาบันการศึกษาให้การฝึกอบรมด้านเทคนิคสำหรับผู้ที่หวังจะสร้างอาชีพในอุตสาหกรรมพลังงานแสงอาทิตย์

Amanda Dzivhani จาก Academy กล่าวว่าพลังงานแสงอาทิตย์มีความสำคัญมากขึ้นเรื่อย ๆ เพราะมันได้ “เปิดพื้นที่ให้ผู้คนสร้างโอกาสในการทำงานของตนเอง หรือเพื่อให้ผู้คนสร้างโอกาสในการทำงานให้กับผู้อื่น”

ข้อมูลจาก www.bbc.com